Épicas, historias, temas e iniciativas

Estas sencillas estructuras ayudan a los equipos ágiles a gestionar sin problemas el alcance y a estructurar el trabajo.

Max Rehkopf Max Rehkopf
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Digamos que tu equipo y tú queréis hacer algo ambicioso, como lanzar un cohete al espacio. Para ello, tienes que estructurar el trabajo, desde los objetivos de más envergadura hasta los detalles más minúsculos. Debes capaz de responder a los cambios, crear informes del progreso y ceñirte a un plan. Los epics, las historias, los temas y las iniciativas son, exactamente, las herramientas que necesitarás para conseguirlo.

Al comprender cómo estas populares metodologías ágiles ayudan a organizar el trabajo, tu equipo puede lograr un equilibrio saludable entre estructura, flexibilidad y el lanzamiento de cohetes al espacio.

¿Qué son las historias, las épicas, las iniciativas y los temas?

  • Las historias, también llamadas “historias de usuario”, son breves requisitos o solicitudes escritos desde la perspectiva de un usuario final.
  • Los epics representan una gran cantidad de trabajo que pueden dividirse en varias tareas más pequeñas (llamadas historias).
  • Las iniciativas son recopilaciones de epics que tienen un objetivo común.
  • Los temas son grandes áreas de discusión que abarcan toda la organización.
Épicas frente a historias y frente a temas ágiles | Orientador ágil de Atlassian

Historias frente a épicas ágiles

En cierto modo, las historias y los epics en la metodología ágil son similares a las historias y épicas en el cine o la literatura. Una historia es una narración sencilla; una serie de historias relacionadas e interdependientes conforman un epic. Lo mismo se aplica a la gestión de trabajo, donde la finalización de historias relacionadas conduce a la finalización de un epic. Las historias cuentan el trabajo completado mientras que los epics comparten una perspectiva de alto nivel del objetivo común.

En un equipo ágil, las historias son algo a lo que el equipo puede comprometerse a acabar en un sprint de una o dos semanas. Muchas veces, los desarrolladores pueden trabajar en decenas de historias al mes. Los epics, en cambio, son pocos y tardan más en completarse. Los equipos suelen tener dos o tres epics que tratan de completar cada trimestre.

Si tu empresa quiere lanzar cohetes al espacio y mejorar el servicio de retransmisión de los lanzamientos, deberías estructurar tus historias como indicamos abajo.

Ejemplos de una historia ágil:

  • Los usuarios de iPhone necesitan tener acceso a una vista vertical de la transmisión en vivo cuando utilizan la aplicación móvil.
  • Los usuarios de los dispositivos de escritorio necesitan un botón de ver pantalla completa en la esquina inferior derecha del reproductor de vídeo.
  • Los usuarios de Android deben estar vinculados a apple store.

Las anteriores historias están relacionadas entre sí y podrían considerarse tareas independientes que conducen a la realización de un trabajo de mayor volumen (un epic). En este caso, el epic podría ser "mejorar el servicio de retransmisión del lanzamiento del primer trimestre"

La organización del trabajo en historias y epics también os ayuda a tu equipo y a ti a comunicaros de manera eficaz dentro de la organización. Si te encargases de informar del progreso del equipo al responsable de ingeniería, hablarías de epics. Si, en cambio, estuvieses comentando detalles con un compañero de tu equipo de desarrollo, hablarías de historias.

Para ver definiciones completas, ejemplos y buenas prácticas, consulta los siguientes artículos:

Iniciativas frente a épicas ágiles

Del mismo modo que los epics están compuestos de historias, las iniciativas están formadas por epics. Las iniciativas ofrecen otro nivel de organización por encima de los epics. En muchos casos, una iniciativa recopila epics de diversos equipos para lograr un objetivo mucho más ambicioso y extenso que cualquiera de los epics en sí mismos. Mientras que un epic es algo que puedes completar en un mes o un trimestre, las iniciativas suelen completarse en varios trimestres o incluso un año.

Ejemplos de historias de usuario| Orientador ágil de Atlassian

Ejemplo de epic en una iniciativa:

Imaginemos que tu empresa de cohetes quiere reducir el coste por lanzamiento en un 5 % este año. Este es un fantástico ejemplo de iniciativa, ya que ningún epic por sí solo podría alcanzar un objetivo tan ambicioso. En dicha iniciativa, habría epics como "Reducir el consumo de combustible en la fase de lanzamiento un 1 %", "Aumentar los lanzamientos por trimestre de 3 a 4" y "Bajar todos los termostatos de 71 a 69 grados #modopadre".

En Atlassian:

Internamente, llamamos a nuestras iniciativas "Tickets de PC". Los tickets de proyecto central (PC) se configuran en Jira Software como nuestros epics. Cada equipo escoge sus cuatro o cinco objetivos más importantes para el año en curso y establece los tickets de PC para cada uno de ellos. Los fundadores y el equipo de gestión utilizan estos tickets de PC para comprender todo el trabajo realizado en la empresa.

Iniciativas frente a temas

En muchas organizaciones, los fundadores y el equipo de gestión incitan a tener como objetivo alguna aspiración empresarial. Estas se reflejan en los objetivos (a veces, muy cursis) que se anuncian cada año o cada trimestre, y los temas son cómo realizas un seguimiento de ellos.

  • Las iniciativas son conjuntos de epics
  • Los temas son etiquetas que realizan el seguimiento de objetivos generales de la organización

Las iniciativas tienen un diseño estructural. Además, albergan epics, y la realización de esos epics conducirá a la finalización de la iniciativa. Los temas son una herramienta organizativa que te permite etiquetar elementos del backlog, epics e iniciativas para comprender qué trabajo contribuye a qué objetivos de la organización. Los temas deberían inspirar la creación de epics e iniciativas, pero no tienen una estricta relación de 1 a 1 con ellas. Un tema para una empresa de cohetes sería algo como "La seguridad ante todo".

A continuación, se muestra qué apariencia tienen los temas en Portfolio for Jira:

Ejemplo de sprint | Orientador ágil de Atlassian

En Atlassian:

Uno de nuestros temas este año es "Trabajo abierto". Se trata de un esfuerzo dirigido a mejorar la transparencia, dentro y fuera de la empresa. Mi equipo está trabajando con este tema mediante la realización de una retrospectiva pública sobre la metodología ágil. Pedimos a los desarrolladores de software que reflexionen sobre su experiencia en el desarrollo ágil y que tuiteen sus opiniones con el hashtag #RetroOnAgile. Como se trata de una campaña de tres meses, hemos desarrollado un epic para esto y lo hemos etiquetado con el tema "Trabajo abierto".

Estructuración del trabajo:

Trabajar con la metodología ágil y adoptar una estructura no son cuestiones excluyentes entre sí, y la estructura que se ha presentado aquí no tiene por qué ser la más adecuada para todos los casos. El éxito se consigue cuando tu equipo y tú comprendéis estos conceptos y sois capaces de adaptarlos a vuestras necesidades. En nuestro caso, las historias, los epics, las iniciativas y los temas es lo que nos funciona. Puedes ponerte en marcha descubriendo cómo configurar epics en Jira Software. 

A continuación
Epics