Marco del scrum a gran escala (LeSS)

Cómo el marco LeSS aplica los principios e ideales del scrum a la empresa

Thomas E. OConnor Thomas E. OConnor
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Los equipos ágiles se componen de propietarios del producto, expertos en scrum, desarrolladores de software y otras personas que colaboran para abordar problemas complejos mediante la entrega creativa de productos de valor. El scrum es una de las metodologías ágiles más populares que los equipos utilizan para desarrollar, entregar y mantener productos complejos. Sin embargo, solo desde hace poco nos hemos centrado en escalar el scrum en las grandes empresas con marcos de procesos ágiles escalados como el scrum a gran escala (LeSS).

¿En qué consiste el marco LeSS?

LeSS es un marco que sirve para escalar el scrum a varios equipos que trabajan juntos en el mismo producto. Comienza con la base de un equipo de scrum, como lo definen Ken Schwaber y Jeff Sutherland en la guía de la metodología scrum, y se aplica a diversos equipos que colaboran en un producto.

Esto se precisa aún más en el libro Large-Scale Scrum: More with LeSS de Craig Larman y Bas Vodde. Los autores condensaron sus años de experiencia para definir el método LeSS como un marco para ofrecer valor y, al mismo tiempo, reducir la complejidad y el desperdicio.

El marco LeSS tiene como objetivo aplicar los principios e ideales del scrum en un contexto empresarial a gran escala de la manera más sencilla posible a través de guías y reglas definidas. Su simplicidad ha hecho que la metodología LeSS se conozca como un marco “apenas suficiente”, pero eso no quiere decir que sea algo negativo.

La estructura del marco LeSS

El marco LeSS se forjó a través de más de 600 pruebas que implicaron la ampliación de la práctica de scrum, que en ese momento se pensaba que solo servía para grupos pequeños que compartían la misma ubicación. Las pruebas, guías, marcos y principios de la metodología LeSS se crearon para satisfacer las necesidades de un mayor número de equipos. Además, más tarde se publicaron las reglas LeSS para definir y proporcionar una orientación mejor sobre la forma de implementar y poner en práctica el marco LeSS, así como ofrecer guías para su adopción.

Principios, marcos, guías y pruebas

Principios

El marco LeSS establece 10 principios para aplicar el valor, los elementos y el objetivo general del scrum en una gran empresa. Estos ayudan a crear equipos más responsables con mayor atención al cliente y colaboración. Los equipos se centran en el aprendizaje, la transparencia y la entrega de valores centrados en el cliente que las organizaciones de productos necesitan para seguir siendo competitivas y continuar teniendo capacidad de respuesta. Aquí tienes la lista completa:

  • El scrum a gran escala es scrum
  • Control de procesos empíricos
  • Transparencia
  • Más con menos
  • Enfoque completo del producto
  • Orientación a los clientes
  • Mejora continua hacia la perfección
  • Pensamiento sistémico
  • Pensamiento lean
  • Teoría de colas

Marcos

El marco LeSS ofrece dos configuraciones: LeSS básico para entre dos y ocho equipos (de 10 a 50 personas) y LeSS avanzado para más de ocho equipos (de 50 a más de 6000 personas).

El marco LeSS avanzado se basa en el marco LeSS básico y añade una función clave (el propietario del producto del área) y otros artefactos y cambios en las reuniones. Se recomienda comenzar por el marco LeSS básico en la organización para experimentar, hacer pruebas y obtener comentarios antes de pasar al marco LeSS avanzado. Se sugieren dos enfoques para la adopción del marco LeSS avanzado:

  1. Un área de requisitos cada vez, centrada en un área de requisitos dentro del producto general
  2. La ampliación gradual del alcance de trabajo del equipo, la definición de "hecho" y la descripción del producto

Esto permite a las organizaciones crear una experiencia de equipo con el marco LeSS, expandirse a través de un área de producto y recibir ayuda en la gestión antes de escalar LeSS en toda la organización.

Guías

Las guías de LeSS son recomendaciones creadas por los autores Craig Larman y Bas Vodde, y basadas en pruebas realizadas con el marco LeSS. Aunque fueron algo así como un resultado accidental de su tercer libro, “Large-Scale Scrum: More with LeSS”, resultan muy útiles para entender las formas de adoptar el marco LeSS, las funciones y responsabilidades de los implicados, cómo llevar la coordinación y la integración entre los equipos y mucho más. Cabe mencionar que las guías son opcionales en la aplicación del marco LeSS.

Pruebas

El marco LeSS incluye pruebas que los autores sugieren que algunas organizaciones intenten realizar, otras que deben evitarse y algunas que han tenido resultados dispares. Las conclusiones de las pruebas sirvieron de base para la creación del marco LeSS.

En los dos primeros libros de Craig Larman y Bas Vodde (“Scaling Lean & Agile Development” y “Practices for Scaling Lean & Agile Development”) se enmarcó el scrum a gran escala como un conjunto de pruebas con un principio fundamentado en que no existen las “prácticas recomendadas”, dado que estas siempre dependen del contexto de su entorno.

En el tercer libro del autor, “Large-Scale Scrum: More with LeSS”, se ofrecen guías para la adopción del marco LeSS, pruebas de los dos primeros libros, una aclaración de las funciones de LeSS, la forma de llevar la coordinación e integración entre los equipos, y mucho más.

A lo largo de los tres libros, se fue concibiendo gradualmente el marco. Además, se recomienda su lectura para entender mejor los aspectos básicos de LeSS.

Funciones y planificación en el marco LeSS

El marco LeSS básico se centra en el equipo y en las funciones clave de scrum: el propietario del producto de scrum, que es responsable de la dirección y la idea del producto; los equipos de desarrollo de scrum, que se encargan de la creación y entrega del producto; y el experto en scrum, que ayuda al equipo con la mejora continua y la orientación. Uno de los conceptos en los que profundiza el marco LeSS es en la función del gestor y en cómo ayuda al equipo a acabar con las barreras para la mejora continua y la autonomía.

Como hemos mencionado antes, el propietario del producto del área del marco LeSS avanzado ayuda al propietario del producto general y se coordina con él; además, resulta esencial para satisfacer las necesidades empresariales también en relación con el equipo técnico. El propietario del producto del área hace el mismo trabajo que el propietario del producto general, pero con un alcance más concreto y limitado con respecto al equipo al que respaldan. El propietario del producto del área se especializa en las tareas centradas en el cliente y actúa como propietario del producto con los equipos de funciones centradas en el producto.

Uno de los protocolos clave descritos en la metodología scrum y detallados en el marco LeSS es la reunión de mejora del backlog del producto. Este tipo de reuniones amplían la planificación de sprints en las áreas de interés mediante un conjunto de ejecuciones paralelas de sprints del marco LeSS. La cadencia continua de estas reuniones es necesaria en cada sprint para entender, tratar y perfeccionar los elementos de cara a prepararse para futuros sprints. Estas son las actividades principales de las reuniones de mejora del backlog del producto: 1) desglosar los elementos de gran tamaño, 2) aclarar las preguntas pendientes y darles respuesta, y 3) estimar la envergadura de las historias, los riesgos, las dependencias y los valores.

Además de la importancia del protocolo de planificación de sprints, la retrospectiva y la revisión de los sprints constituyen protocolos fundamentales para analizar lo que han creado y entregado los equipos, así como para tratar los cambios, mejoras y nuevas ideas. También representa una oportunidad para que los equipos celebren el valor que han ofrecido al cliente. La posibilidad de realizar una inspección y una adaptación a través de las retrospectivas se da en cada equipo, así como una retrospectiva que aborda la coordinación y colaboración del equipo.

¿En qué se diferencia el marco LeSS?

El marco LeSS comparte cinco componentes principales similares a los de otros marcos para escalar con la metodología ágil: la inspiración en el manifiesto ágil y sus 12 principios, la cadencia a lo largo de los sprints/iteraciones, la sincronización en la organización, sus raíces en el scrum y las prácticas de desarrollo de calidad, como DevOps, CI/CD y el desarrollo basado en pruebas. No obstante, hay otras características distintivas que lo diferencian del resto.

LeSS frente a scrum

Habitualmente, se tiende a comparar el marco LeSS con la metodología scrum para determinar cuál es mejor. Sin embargo, no hay que verlo de esa manera. El marco LeSS no es una versión “mejor” del scrum; no se trata de una competición. El LeSS se basa en el scrum para posibilitar su uso en un contexto más amplio y definir cómo escalarlo en organizaciones más grandes y más allá de un solo equipo.

El marco LeSS básico es muy similar a un equipo de scrum. En dicho marco, hay un solo backlog del producto, un propietario del producto y una definición de lo que se considera finalizado. Independientemente de que haya uno o varios equipos, todos ellos trabajan juntos como un equipo de scrum para ofrecer un producto común y que se pueda lanzar al final de cada sprint. A pesar de tener un propietario del producto responsable de un único backlog del producto, en el marco LeSS, el trabajo resultante pueden hacerlo uno o más equipos. En el marco LeSS avanzado, en particular, la función del propietario del producto se amplía para incluir a los propietarios del producto del área que coordinan numerosos equipos y colaboran en ellos. Para apoyar estos esfuerzos, el propietario del producto dirige la reunión de mejora del backlog del producto de un solo equipo, lo que ayuda a organizar la entrega del trabajo entre todos los equipos que trabajan juntos.

Más allá de esto, en el marco LeSS, la planificación de sprints se divide en dos partes: 1) todos los equipos se reúnen para decidir la mejor manera de dividir los elementos del backlog del producto y 2) los equipos planean su sprint, colaboran y se comunican con otros equipos para proporcionar los elementos del backlog del producto.

Aparte de estos aspectos, hay otros protocolos, como el scrum diario, la revisión de sprints y la retrospectiva en general, que tienen sus propios matices en el marco LeSS.

LeSS frente a SAFe

Aunque el marco LeSS está ganando popularidad entre las empresas con equipos grandes de desarrollo de software, otros marcos ágiles escalados, como el scrum de scrums o Scrum@Scale, también han cobrado impulso. Uno de los marcos principales es Scaled Agile Framework® (SAFe).

Hay muchas similitudes entre los marcos LeSS y SAFe. Por ejemplo, ambos parten de la idea de escalar un equipo de scrum e incorporar principios tales como el pensamiento lean, la mejora continua y la orientación al cliente. Sin embargo, el marco LeSS se diferencia en que se centra en mantener la flexibilidad y la capacidad de adaptación para simplificar la estructura organizativa.

Al contrario que el marco LeSS, SAFe requiere funciones adicionales, como el ingeniero de la cadena de publicación, el ingeniero de la cadena de soluciones y los propietarios de los epics. También incluye procesos, artefactos y cambios organizativos que algunas organizaciones podrían no estar preparadas para asumir, incluso a pesar de comenzar en igualdad de condiciones con equipos ágiles que llevan a cabo correctamente los protocolos de scrum. El marco LeSS avanzado tiene algunas diferencias con respecto al LeSS básico, pero en su mayor parte no es tan complejo como otros marcos.

Ventajas del marco LeSS

El enfoque fundamental del marco LeSS no consiste en crear un marco diferente, sino en aplicar los principios del scrum a muchos equipos que colaboran para ofrecer una solución o un producto integral y centrado en el cliente.

Estas son algunas de las ventajas que se pueden lograr con el marco LeSS:

  • Se reduce el coste de implementación al aplicar prácticas que los equipos ya utilizan en scrum.
  • El propietario del producto entiende el marco y los principios, y salva las distancias entre los equipos empresariales y los técnicos.
  • Se necesitan menos personas para la entrega de un producto. El marco LeSS no añade exponencialmente más funciones ni sobrecarga.
  • Ofrece una vista completa del producto dentro del área prioritaria.
  • Los equipos están en contacto directo con el cliente y las partes interesadas empresariales.
  • Se posibilita la mejora continua gracias a las retrospectivas frecuentes y otras reuniones que son procesos fundamentales del manifiesto ágil.

Para numerosas organizaciones, el enfoque LeSS para escalar equipos de scrum puede ser el siguiente paso lógico en su camino hacia escalar la metodología ágil.

El siguiente paso

Los marcos como LeSS proporcionan una opción viable para ayudar a las empresas a escalar la metodología ágil de manera eficaz en sus organizaciones y lograr los resultados empresariales deseados. Igual de importantes son las herramientas que se eligen para ayudar a ampliar las prácticas actuales y obtener todas sus ventajas. Gracias a Jira Align de Atlassian, una plataforma de planificación ágil empresarial, podrás mejorar la visibilidad, el ajuste estratégico y la adaptabilidad de la empresa para acelerar la transformación digital. Descubre hoy mismo cómo Jira Align fomenta la aplicación de LeSS.