Plataforma como servicio

Forma en la que la plataforma como servicio (PaaS) capacita a los equipos modernos que siguen la metodología ágil y las prácticas DevOps

Kev Zettler Kev Zettler

Resumen: la plataforma como servicio (PaaS) es una capa de infraestructura en la nube que proporciona recursos para desarrollar herramientas y aplicaciones a nivel de usuario. Incorpora la infraestructura subyacente, que incluye recursos de procesado, conectividad y almacenamiento, así como herramientas de desarrollo, sistemas de gestión de bases de datos y software intermedio.

Los equipos de desarrollo de software de hoy en día disponen de acceso inmediato a todos los recursos que se requieren para dar respaldo a todo el ciclo de vida de la aplicación, incluido el diseño, el desarrollo, la prueba, la implementación y el alojamiento de las aplicaciones. Todo esto se puede hacer directamente desde la nube con la plataforma como servicio (PaaS). Los equipos tienen acceso a los recursos que precisan, bajo demanda, sin necesidad de comprar ni mantener una compleja infraestructura local.

La PaaS es un nivel primario de las infraestructuras modernas de la nube. La pila base es la infraestructura como servicio (IaaS), que proporciona recursos de procesado, conectividad y almacenamiento. La PaaS se encuentra en el medio de la pila entre la IaaS y el software como servicio (SaaS). La PaaS depende de la IaaS, pero también permite el SaaS.

¿Qué es la plataforma como servicio?

Diagrama de plataforma como servicio

La PaaS es una capa de infraestructura en la nube que proporciona recursos para desarrollar herramientas y aplicaciones a nivel de usuario. Al igual que la IaaS, entre dichos recursos se incluyen servidores, almacenamiento y conectividad. La PaaS también incluye herramientas de desarrollo, sistemas de gestión de bases de datos, software intermedio, sistemas de correo electrónico o notificaciones, etc.

Dado que la PaaS es una infraestructura basada en la nube, permite a las organizaciones evitar el coste y la complejidad de comprar y gestionar los recursos de infraestructura, incluidas las licencias de software, la infraestructura de aplicaciones y las herramientas de desarrollo.

La “plataforma” en PaaS se refiere a un ecosistema de lenguaje de programación o “pila de recursos tecnológicos”. Entre las pilas de recursos tecnológicos de aplicaciones basadas en lenguajes populares se incluyen Ruby on Rails, Django (Python), MEAN stack (Node.js) y SpringMVC (Java), entre otros. Estos ejemplos de pilas de lenguajes dependen de un sistema de base de datos adjunto.

Ventajas de la plataforma como servicio

Al igual que otros servicios en la nube, la PaaS proporciona recursos bajo demanda que se pueden escalar según sea necesario. Antes, los equipos tenían que comprar su propio hardware y configurar ellos mismos los servidores, las bases de datos, los cortafuegos y todos los demás componentes. Los equipos tenían que mantener, escalar y supervisar su infraestructura personalizada. Además, la PaaS ofrece muchas otras ventajas.

Fomento de la metodología ágil y las prácticas DevOps

La PaaS permite agilizar la creación del código, las pruebas y la implementación, algunas de las prácticas clave de los equipos que siguen la metodología ágil y las técnicas DevOps. Además, la PaaS se complementa de manera directa con un flujo de trabajo de publicación de CI y CD y ayuda a facilitar un ciclo de publicación DevOps completo. Si pensamos en el ciclo de vida del software (desarrollo, prueba, implementación, gestión y actualización), la PaaS se encarga de la fase de implementación.

Plazo de comercialización reducido

Al utilizar la plataforma como servicio, los desarrolladores se pueden centrar exclusivamente en el código, en lugar de en desarrollar, configurar y aprovisionar la infraestructura y las plataformas, o en desarrollar la funcionalidad de escalado automático, lo cual reduce de forma significativa el tiempo que se tarda en desarrollar proyectos nuevos. Además, la PaaS ofrece acceso a herramientas, plantillas y bibliotecas de código que pueden reducir el tiempo de desarrollo y simplificar los procesos.

Posibilidad de escalar según sea necesario

Los hosts de PaaS suelen ofrecer funciones de escalado elástico, lo que permite a los equipos añadir capacidad con rapidez en los momentos de mayor actividad y reducirla cuando sea necesario. El proveedor de PaaS gestiona automáticamente el escalado.

Desarrollo rentable

La PaaS permite a los equipos añadir capacidades de desarrollo sin agregar personal, lo que puede reducir los costes de ingeniería. Las organizaciones ya no tienen que instalar y gestionar las infraestructuras de desarrollo subyacentes.

Los proveedores de plataformas como servicio ofrecen paneles útiles para analizar y gestionar el coste de las infraestructuras. Estas herramientas de análisis de costes ayudan a los equipos a controlar cualquier área de gastos inesperados o innecesarios, además de a optimizar el coste de sus implementaciones. Sin esta información sobre los costes, los equipos se pueden encontrar con que sus gastos de infraestructura aumentan de forma inesperada.

Ayuda para los equipos de desarrollo distribuidos

Dado que la plataforma como servicio es un servicio en la nube, facilita la colaboración entre equipos distribuidos. Los proveedores de plataformas como servicio disponen de hardware distribuido a nivel mundial, lo que significa que se puede acceder a las aplicaciones implementadas en PaaS con costes menores y desde cualquier lugar.

Seguridad y control de acceso

La mayoría de los proveedores de PaaS tienen herramientas de seguridad y control de acceso granulares que permiten a los equipos configurar con rapidez el acceso a los recursos de PaaS. Esto es importante para los niveles de acceso de los equipo de seguridad de la empresa y del cliente, ya que les ofrece la garantía de que su infraestructura está bloqueada para evitar filtraciones de datos u otras situaciones de fallos de seguridad no deseados.

Casos de uso de la plataforma como servicio

La PaaS se utiliza para implementar ejecutables de código de aplicación listos para el usuario, entre los que se incluyen aplicaciones web SaaS completas, como CRM, paneles, salas de chat, etc. Los ejecutables PaaS también incluyen API de backend o microservicios. Además del código de la aplicación, se pueden implementar herramientas complementarias, como equilibradores de carga, canalizaciones de notificación y sistemas de trabajo diferido, junto con el código de la aplicación.

Desarrollo y gestión de API

Las API son un componente esencial de cualquier aplicación distribuida moderna; además, los marcos integrados que proporciona una PaaS simplifican mucho el desarrollo y la gestión de las API. Las API se suelen utilizar para permitir que los sistemas externos se conecten con los recursos internos de las aplicaciones o para conectar los diferentes componentes de una arquitectura de aplicación de microservicios.

Microservicios

La PaaS es complementaria a los microservicios y sirve de gran ayuda en la implementación. Facilita la implementación de diversas aplicaciones de microservicios y su configuración para que se comuniquen entre sí. La mayoría de los proveedores de PaaS cuentan con paneles en la interfaz de usuario que proporcionan una descripción visual de la implementación actual, lo que permite a los equipos ver y comprender mejor la disposición de la implementación de microservicios en directo.

Entornos con varias fases

La PaaS puede implementar rápidamente entornos con varias fases, como el desarrollo, el ensayo y la producción, lo que proporciona a los equipos una mayor garantía de calidad, ya que pueden verificar el comportamiento correcto de la aplicación a través de varias fases. Si la aplicación se comporta como se espera en el entorno de ensayo, lo normal es que se implemente en el entorno de producción.

Alojamiento de bases de datos

La mayoría de las aplicaciones dependen de algún tipo de almacén de datos persistente. Dado que esto es muy común, los proveedores de PaaS ofrecen la implementación y la gestión de bases de datos como una funcionalidad básica. Los equipos pueden prescindir del alojamiento de aplicaciones de la PaaS y, en su lugar, utilizar dicha plataforma únicamente para acceder a la base de datos. Este patrón es tan habitual que algunos proveedores de PaaS ofrecen planes de facturación específicos para la funcionalidad de la base de datos solamente.

Análisis o inteligencia empresarial

La mayoría de las ofertas de PaaS facilitan de manera considerable la vida de los desarrolladores al incluir aplicaciones y marcos para realizar análisis y aplicar la inteligencia empresarial. Estas soluciones simplifican a los desarrolladores de aplicaciones la tarea de proporcionar a los usuarios todos los datos y métricas que necesitan para tomar decisiones empresariales con conocimiento de causa.

Comunicaciones

Las capacidades de comunicación resultan esenciales para cualquier aplicación moderna, y una PaaS proporciona herramientas y marcos de comunicación para admitir tecnologías como mensajes de texto, correos electrónicos, mensajes de voz, etc., que facilitan a los desarrolladores la tarea de añadir funcionalidades de comunicación a sus aplicaciones.

Herramientas internas y paneles privados

Las herramientas internas son candidatas perfectas para implementar la PaaS, ya que no requieren dependencias de infraestructura especiales y únicas. Las herramientas internas añaden vistas de las métricas internas y no requieren un escalado elástico y avanzado, ya que a ellas accede un subconjunto de partes interesadas internas. Aun así, la PaaS proporciona un escalado elástico de forma predeterminada.

En conclusión...

La PaaS ofrece recursos de infraestructura y desarrollo a equipos de desarrollo pequeños y grandes por igual. Les permite acceder a los recursos que necesitan, cuando los necesitan, y escalar en consecuencia. La PaaS permite una ejecución más rápida y publicaciones de software más frecuentes, lo que la convierte en la tecnología favorita de los equipos que practican la metodología ágil y la DevOps.

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